Gratis annulering bij sneeuwgebrek

Skiverhuur tot wel -20%

Het wk skiën in åre – alles wat u moet weten

Eindelijk is het weer zover – de FIS wereldkampioenschappen alpineskiën zijn van start gegaan en de strijd om de felbegeerde medailles in de disciplines slalom, reuzenslalom, afdaling, super-G en combi is geopend. Tot 17 februari moet er worden geduimd voor de Oostenrijkse skisterren, want zoals skilegende Hans Knauß zegt, hebben zij “zowel bij de dames alsook bij de heren een extreem sterk team.” Wij hebben met hem over de hoogtepunten van het WK in Zweden gesproken.

Åre – “besneeuwde wegen, ijskoud, met een ijslaag bedekte liftstations”

Zo omschrijft Hans Knauß de wintersportplaats in het hoge noorden min of meer liefdevol. Deze barre omstandigheden worden echter door de inwoners en hun hartelijke warmte meer dan gecompenseerd. Al eeuwenlang trekken bezoekers uit de hele wereld naar de plaats waar het huidige WK wordt gehouden, en dan met name skifans. Ondanks de geografische ligging in het dunbevolkte Jämtland is Åre uitgegroeid tot een skicentrum voor heel Scandinavië, waar autochtonen en bezoekers perfecte skiomstandigheden aantreffen. Eigenlijk telt het dorp slechts 1.400 inwoners. Tijdens het WK skiën lijkt het echter alsof je in een van de grote Zweedse steden vertoeft – levendig, internationaal en dynamisch. 

Indrukwekkend bergpanorama

Boven Åre troont de 1.420 m hoge Åreskutan, wiens top van november tot mei met sneeuw is bedekt. Deze majestueuze, eenzame top drukt niet alleen zijn stempel op de mensen die in zijn schaduw wonen. Hij heeft ook invloed op het weer dat uitgesproken onbestendig en wisselvallig is – zoals de organisatoren, sporters en toeschouwers aan den lijve ervaren. Zware sneeuwstormen en windsnelheden van tot wel 20 meter per seconde (het windrecord op de top van de Åreskutan bedraagt 48 meter per seconde) zijn geen zeldzaamheid.

Reeds in 1954 en 2007 werd het wereldkampioenschap alpineskiën in Åre georganiseerd. In de plaats die algemeen om de wintersport bekend staat, ontsluiten meer dan 45 liftinstallaties, waaronder ook een kabelbaan uit 1910, pendel- en gondelbanen één van de oudste en belangrijkste skigebieden van Zweden. In totaal biedt Åre meer dan 100 pistekilometers en de langste afdaling is ruim 6,5 km lang. “De pistes zijn qua hellingsgraad niet al te moeilijk, maar er zijn wel veel oneffenheden. En de sneeuw is koud en volumineus, dus je hebt ongelofelijk veel gevoel nodig. Bovendien waait het in het bovenste gedeelte vaak heel hard”, vertelt Hans Knauß over zijn ervaringen.

Insiderkennis van Hans Knauß

Tot 17 februari is het in Åre te doen als op 11 onderdelen om in totaal 33 medailles wordt gestreden. Hans Knauß is ervan overtuigd dat Oostenrijk voor het WK een zeer sterk team heeft: “In de landenranking zal Oostenrijk wel op nummer 1 blijven staan.” Zijn medaille-favorieten zijn in elk geval Marcel Hirscher, maar ook Paris, Svindal en Feuz alsook de Oostenrijkse speedskiploeg in het algemeen bij de dames en heren. De Zweden zullen volgens Hans Knauß wel profiteren van een thuisvoordeel. “Natuurlijk trainen de Zweden veel daarboven en kennen de bijzonderheden van deze sneeuw en het terrein beter. Maar: zij beschikken niet over zoveel topskiërs als wij!” Als wij Hans Knauß naar zijn geheime tips voor medaillekanshebbers vragen, noemt hij – naast de Oostenrijkers natuurlijk – de Zweden Matts Olsson in de reuzenslalom en Andre Myhrer in de slalom. “Maar Oostenrijk zal vier wereldtitels binnenslepen, dat weet ik zeker!”, aldus een optimistische Hans Knauß. Spanning is in elk geval gegarandeerd tijdens de wereldkampioenschappen alpineskiën in Åre.

Picture: Jonas Ericcsoon

Cameraman en skilegende

Hans Knauß, winnaar van Kitzbühel in 1999 en drievoudig medaillewinnaar bij de wereldkampioenschappen en Olympische Spelen, geldt als één van de beste alpineskiër van Oostenrijk. Sinds 2005 analyseert en becommentarieert hij skiwedstrijden – ook rechtstreeks en live vanaf de piste. Zijn legendarische cameraopnames zijn al lang een vast bestanddeel van de spannende uitzendingen van de alpine speedwedstrijden. Hiervoor is heel veel training vereist en wel het hele jaar door en niet alleen in het skiseizoen zelf. “Zodra het sneeuwtechnisch kan, sta ik bijna dagelijks op de lange latten. Daarnaast doe ik aan duur- en stabilisatietraining in het krachthonk”, aldus Hans Knauß over zijn gerichte voorbereiding voor zijn cameraritten. Wie zich ooit heeft afgevraagd wat hij tijdens de opnames denkt: “Je hebt dan helemaal geen tijd om te denken. Je bent volledig geconcentreerd als je moet skiën, filmen en ook nog het parcours moet becommentariëren!” De grootste uitdaging is om de juiste lijn te vinden en de sleutelplaatsen te bepalen – dat is typisch voor een goede camerarit à la Hans Knauß.

Ons rest dus nog maar één ding: met spanning wachten op het WK skiën en kijken of de geheime tips van Hans Knauß kloppen!